Milva’s apple tart – Crostata di mele di Milva

 

. . . E’ sempre tempo per una crostata golosa . . . conoscete quella di Milva?

Crostata di mele
Crostata di mele

Se avete letto Emozioni Culinarie! … “Di Milva non ho soltanto un’ottima ricetta per la crostata di mele. Di lei conservo un bellissimo ricordo dei nostri interessanti incontri sulla genitorialità. Mi ha trasmesso emozioni e sensazioni, oltre a nozioni, che mi hanno arricchito e migliorato come genitore. Lei, da brava psicologa e counselor, aveva organizzato un corso al quale ho partecipato insieme ad altre mamme. Mi ha insegnato molto e di questo le sarò sempre grata. Una sera, al termine di uno dei nostri incontri, ci siamo soffermate a parlare delle nostre passioni più segrete. Fu così che, oltre al suo lato professionale, scoprii che aveva un’anima gastronomica. Ci scambiammo numerose ricette, ma la più intrigante fu la sua crostata di mele. Ho sempre amato i dolci con le mele, e ne ho provati di tutti i tipi. Il connubio della pasta frolla con le mele e la cannella, però, è a mio gusto la combinazione perfetta. La sua consistenza la rende gradevole al palato, il suo profumo durante la cottura inebria la mente, e il melange di colori della gamma dei bruni rende questa crostata una meraviglia.” 

La cannella è una spezia tanto amata quanto detestata.  Noi l’amiamo tanto e ne facciamo largo uso, non solo nei dolci ma l’aggiungiamo alle bevande, soprattutto da quando abbiamo scoperto le sue proprietà benefiche.  Favorisce il processo digestivo prevenendo la fermentazione addominale. Ha un effetto stimolante e allevia gli stati di spossatezza derivanti da malattie come l’influenza e la dissenteria.  E’ antisettica per le vie respiratorie ed apporta benefici in caso di raffreddore ed alitosi.  Il suo uso è anche consigliato come disinfettante ed ha proprietà antiglicemiche.

Le sue origini sono raccontate nel nostro libro . . . “Pare che l’origine della cannella sia antichissima, addirittura risalente alla Cina e all’Egitto alcuni millenni avanti Cristo, dove era considerata curativa. Molte leggende circondano la sua origine. Una racconta che questa spezia fu usata dalla fenice per costruire il suo nido, e un’altra che fosse originaria del Nilo, il fiume che gli antichi credevano figlio dei giardini dell’Eden. La cannella si ricava dal fusto e dai ramoscelli di un albero sempreverde che, un volta liberati del sughero esterno e trattati, assumono il classico aspetto di una piccola pergamena arrotolata. Ha un aroma persistente, è di colore marrone, al tatto è liscia ed è conosciuta come ‘cannella regina’. Si trova in commercio sotto forma di bastoncelli cilindrici, oppure in polvere. Le stecche sono certamente più pregiate e più profumate, adatte in cottura e per decorare. Per gli altri usi è più pratica la polvere. Ai giorni nostri, l’isola di Ceylon è il maggior esportatore di cannella del mondo, ma questa versatile spezia viene coltivata anche in Brasile, Giamaica, Giava e Seychelles. Esiste anche un altra varietà coltivata in Vietnam, Sumatra e Indonesia. È di qualità inferiore, rispetto a quella del Ceylon. Ha un aroma più delicato, il colore tende al grigiastro, al tatto è più rugosa e più spessa, ed è conosciuta come cannella cinese oppure ‘cinnamomo’. Questo spiega perché a volte la cannella che acquistiamo è più o meno profumata.”

 

Per preparare la crostata di mele, la prima cosa da fare è . . . ” andare a pagina 123 del libro Emozioni Culinarie! . . . e buon appetito! 🙂

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It’s always time for a yummy tart . . . do you know Milva’s?

If you’ve read our book, it says “I have wonderful memories of Milva, a fantastic psychologist and counsellor, who organized with Tina a series of very interesting meetings, where she worked with us to enhance our knowledge and attitudes regarding parenting.  We shared emotions, feelings and learned so many things that have enriched me and made me a better parent.  We discussed issues such as discipline, sibling rivalry, promoting self-reliance, communicating effectively with our children, and school-related problems.   The most important trait of a healthy family is the ability to communicate, but sometimes it seems that parents and children speak different languages.  Milva helped us acquire those skills needed  to help us facilitate clear and direct communication with our children and I will always be grateful to her for this. She is undoubtedly a woman of many talents, and she also inspired me to create an excellent apple tart.  At the end of one of our meetings, a few of us stayed behind to talk about our favourite activities and hobbies.  That is when I discovered Milva’s love for cooking and, of course, we exchanged several recipes.  The one that intrigued me the most was her apple tart because I have always loved apple desserts and have tried many different types, but the combination of shortcrust pastry with apples and cinnamon is the best.  The texture is a delight for the palate, the smell while it bakes baffles the mind, and the different colours it takes on once it is out of the oven, make it a pleasure to the eyes.”  

Some people have a love-hate relationship with cinnamon.  We love it and use it a lot in our recipes, and not only in our desserts, but we add it to beverages too, especially since we’ve discovered how good it is for our health.  It helps the digestive system preventing fermentation in the abdomen, it can stimulate the metabolism and give us a boost when we feel low, especially after a touch of the flu or dysentery. It is an antiseptic for the respiratory system and is beneficial when you have a cold or alitosis.  It is also used as a disinfectant and helps fight glycemia.

You can read about its origins in our book, “Cinnamon is a fascinating spice which has delighted our senses for centuries with its curly shape and its unmistakable aroma.  It is said that it was used thousands of years before Christ by the Chinese, the Egyptians, the Arabs, and finally by the Europeans when traders brought it to Europe in the early 16th century.  It was used as a perfuming agent during embalming, as a preservative of meat, as a healing agent, it was burned during funerals, and by the 13th century it was used in ointments, perfumes and cooking.  Many legends surround the origin of cinnamon, one in particular says it was used by the phoenix to build its nest while another says that it originated from the region of the Nile, the river that ancients believed was the offspring of the Garden of Eden. It comes from an evergreen tree that grows in hot, moist climates. The inner bark is removed from the upper branches and it curls into sticks, also called quills.  The ground cinnamon, which is more practical, comes from large pieces of older bark that is found on the lower parts of the tree which is usually stronger and more flavourful.  Cinnamon comes from Cinnamomum verum, called  true cinnamon tree or Ceylon cinnamon tree, and is more expensive and has a mild, sweet flavour, and Cinnamomum Cassia, called Chinese Cassia or Chinese Cinnamon, from which the most common type is produced that has a more delicate aroma, the colour tends towards grey, and is thicker.  It was discovered in the early 1500s in Ceylon, what is present day Sri Lanka, the biggest exporter of cinnamon in the world today, but this versatile spice is also cultivated in Brazil, Jamaica, Java, Seychelles, Vietnam, Sumatra and Indonesia.  In Italy it is called cannella, which means little tube, and one thing is certain, I always use a lot of it!”

Crostata di mele

“To prepare our apple tart, the first thing to do is  . . . ”  – read our book and Enjoy!  🙂

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